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Montres à complications

Heures et autres affichages sautants

Complications de conception et de réalisation

Montre Tank à guichet en or satiné

Dans les affichages dits «sautants», l'aiguille est remplacée par des chiffres apparaissant dans un guichet. L'indication change instantanément lorsqu'on passe à l'heure (ou à la minute) suivante.

Dans nos civilisations, la ronde des aiguilles s'est imposée comme le moyen le plus «naturel» d'afficher le passage du temps - sans doute parce qu'elle rappelle la rotation des planètes et le mouvement apparent du soleil, notre Première horloge. Mais il existe d'autres modes d'affichage, tel le système dit «sautant», utilisé principalement pour les heures. Dans ce mécanisme assez semblable visuellement aux calendriers à guichet, l'aiguille est remplacée par un disque sur lequel sont inscrits les chiffres des heures. Mais à la différence de certains calendriers, le changement d'indication est instantané: à chaque heure pleine, le rouage fait «sauter» le disque d'un cran, puis le bloque en position de repos jusqu'à l'heure suivante. On trouve parfois des «minutes sautantes», mais l'affichage de l'heure sautante est le plus souvent associé à une minute rétrograde.

Les mécanismes d'heure sautante connaissent aujourd'hui un regain de faveur. Ils permettent de composer des cadrans très originaux et laissent aux créateurs horlogers une grande marge d'audace et de liberté. Ce type d'affichage appelé parfois «numérique» (bien que ce terme puisse faire croire à tort qu'il s'agit d'un système électronique) a connu récemment des développements spectaculaires, avec notamment l'apparition de systèmes tridimensionnels très sophistiqués.

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