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Montres à complications

Montres astronomiques

Montres à indications astronomiques

Montre astronomique

Les montres astronomiques présentent toute une variété d'affichages en rapport avec le mouvement des astres. Si bon nombre de ces fonctions n'ont plus d'utilité directe dans la vie de tous les jours, elles témoignent d'un savoir-faire hors du commun et restent l'objet d'une très grande fascination.

Les montres de poche de la Renaissance sont les héritières des grandes horloges astronomiques des XIVe et XVe siècles, elles-mêmes issues des astrolabes et des calendriers mécaniques antérieurs. A une époque où l'aiguille des minutes est encore inconnue (elle ne se généralisera qu'à partir de la fin du XVIIe siècle), ces montres indiquent l'heure, la date, les jours de la semaine accompagnés de leurs figures symboliques, les mois complétés par leur durée et leur planète, les phases de lune et l'«âge» de la lune ainsi que les signes du zodiaque. Ce type de montres astronomiques est très en vogue durant tout le XVIIe siècle, tant en Europe qu'au Proche-Orient; il s'adresse avant tout aux amateurs de sciences physiques et occultes. L'époque est en effet fascinée aussi bien par l'astronomie - qui étudie la structure, le mouvement et l'évolution des corps célestes - que par l'astrologie - qui cherche à déterminer l'influence des astres sur l'homme et la nature.

Aujourd'hui, ces diverses fonctions astronomiques se retrouvent avant tout sur les montres ultracompliquées, qu'il s'agisse de montres de poche ou de montres-bracelets. Chefs-d'œuvre de connaissance, de technique et de savoir-faire, ces garde-temps d'exception présentent tout un éventail de fonctions parfois très complexes: affichage du temps sidéral, équation du temps, heures de lever et de coucher du soleil, cartes mobiles de la voûte étoilée, mouvement angulaire de la lune, phases de lune, systèmes de prévision des éclipses lunaires et solaires, positions des astres vus de la Terre, affichage des éphémérides (solstices, équinoxes, saisons), signes du zodiaque. Bon nombre de ces fonctions ne sont valables que pour un lieu donné.

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