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Horlogers célèbres

Christian Huygens

1629 - 1695

Christian Huygens © mhe

Physicien, mathématicien et astronome hollandais.

Membre de la Société royale de Londres (admis en 1661 ou 1663).

Membre de l'Académie des Sciences de Paris (admis en 1666).

Réputé être le père de l'horlogerie scientifique, laquelle ouvre l'ère de la précision.

Dates-clés

1657

Invention de l'horloge à pendule, sur la base des travaux de Galilée et de Bürgi. Sa construction est confiée à l'horloger hollandais Samuel Coster. Huygens est le premier à sortir le pendule du domaine expérimental.

1659

Perfectionnement de l'isochronisme du pendule. Huygens découvre une limite à la démonstration de Galilée (erreur circulaire) et produit le pendule cycloïdal qui assure une période d'oscillation rigoureusement constante quelle que soit l'amplitude.

1673

Publication de « Horlogium Oscillatorum », ouvrage majeur dans lequel Huygens explique le fonctionnement et le montage d'une horloge à pendule.

1675

Invention du spiral plat destiné à contrôler les oscillations du balancier d'une montre.

Présentée à la Royal Society en janvier 1675, la première montre à balancier-spiral de Huygens a été fabriquée par l'horloger français Isaac ou Jacques Thuret. Invention contestée par l'anglais Robert Hooke qui avait découvert l'utilité du spiral en 1660, sans lui donner de suite concluante. Huygens apparaît comme le premier à avoir appliqué l'invention de manière probante, sans pour autant trouver le moyen de compenser les erreurs dues aux variations de température.