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Horlogers célèbres

Jost Bürgi

1552 - 1632

Jost Bürgi © eth zurich

Horloger, astronome et mathématicien suisse.

Mécanicien au margraviat de Hesse (Allemagne) à partir de 1595.

Horloger de l'empereur germanique Rodolphe II (Prague), de 1603 à 1622.

A Prague, collabore avec l'astronome Johannes Kepler (disciple puis successeur de Tycho Brahé). Du temps de Jost Bürgi, Kassel (margraviat de Hesse) est un des principaux centres européens d'astronomie où Tycho Brahé vient travailler avant de créer l'Observatoire d'Uraniborg (île danoise de Hveen).

Construction de six globes dont quatre pour le Landgrave Guillaume IV de Hesse. L'un d'eux, réalisé en 1594, est à la fois une horloge à usage civil et une représentation mouvante de la sphère céleste pouvant représenter automatiquement la position de plus de 1'000 étoiles. Il est exposé, depuis 1978, au Musée national suisse, à Zürich.

Intérêt pour les logarithmes, invention qui décupla les méthodes de calcul des astronomes. Jost Bürgi aurait établi une table de logarithmes au tout début du XVIIème siècle (sans la publier) avant celles de Napier (1614 et 1617).

Jost Bürgi est l'horloger à qui la science doit les premières mesures de la seconde comme unité de temps.