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Horlogers célèbres

Nicolas Fatio de Duillier

1664 - 1753

Nicolas Fatio de Duillier

Mathématicien et astronome suisse.

Né au château Le Vieux clos de Duillier.

Vit à Paris (à partir de 1683), La Haye et Londres (à partir de 1687).

Membre de l'Académie des Sciences de Paris.

Membre de la Société royale de Londres. Recherches sur la distance du soleil à la terre et sur les apparences de l'anneau de Saturne.

Dates-clés

1704

Réputé être l'inventeur d'un système pour percer les pierres (rubis ou saphirs) pour l'horlogerie. Dépose un brevet avec Debaufre.

La méthode probablement utilisée par Nicolas Fatio puis ses successeurs est décrite dans « Die Kunst, die Edelsteine für die Zweke der Uhrmacherei zu bearbeiten » (Dumontier, Weimar: 1845).

La pierre est fixée avec de la cire à cacheter à un mandrin monté sur un tour à pédale. La pierre est alors percée par un burin en diamant entraîné par le tour. D'autres ouvrages mentionnent que les artisans confectionnaient leurs propres forets. Sur la surface à percer, ils enduisaient les pierres d'un mélange d'huile et de diamant. Les artisans les attachaient à un support puis les perçaient grâce au foret.

La méthode tenue secrète restera longtemps une spécialité anglaise. Sur le continent, le premier à l'adopter sera Ferdinand Berthoud, en 1768.