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Lexique

Équation du temps

Equation of time | 均時差/キンジサ | 时差

Equation du temps, Jules Audemars

L'équation du temps est la différence entre le temps vrai et le temps moyen. Le temps vrai, affiché par les cadrans solaires, varie de jour en jour à cause de la forme elliptique de l'orbite terrestre. Il varie aussi en fonction de la longitude du lieu d'observation.

Le temps moyen, affiché par la montre, ignore ces variations et, quel que soit le jour de l'année, divise mathématiquement le temps en heures égales. Quatre fois par an, le 15 avril, le 14 juin, le 1er septembre et le 24 décembre, temps moyen et temps vrai se confondent. Entre ces dates, l'écart passe de moins 16 minutes 23 secondes le 4 novembre, à plus de 14 minutes 22 secondes, le 11 février.

Audemars Piguet a présenté, en 2000, une montre-bracelet combinant l'équation du temps, les heures de lever et coucher du soleil et le quantième perpétuel. L'aiguille d'équation du temps permet une lecture précise de cette variation quotidienne.

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