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Lexique

Seconde

Second | 秒/ビョウ | 秒

Unité de base du temps correspondant à la 86'400ème partie du jour solaire moyen. Celui-ci est donné par la durée de rotation sur elle-même d'une Terre idéale, décrivant un cercle autour du soleil en une année, à vitesse constante et dans le plan de l'équateur.

Après la deuxième guerre mondiale, les horloges atomiques deviennent si précises qu'elles peuvent mettre en évidence les irrégularités, infinitésimales (quelques centièmes de seconde par année), de la durée de rotation de la Terre sur elle-même. Il est alors décidé de redéfinir l'étalon de référence, lors de la treizième Conférence générale des poids et mesures en 1967, dans les termes suivants: « La seconde est la durée de 9.192.631.770 périodes de la radiation correspondant à la transition entre les deux niveaux hyperfins de l'état fondamental de l'atome de césium 133 ».

Conventionnellement, la seconde est notamment subdivisée en dixièmes, centièmes, millièmes (milli-), millionièmes (micro-), milliardièmes (nano-) et billionièmes (pico-seconde)

En horlogerie, organe qui indique les secondes: la roue des secondes, l'aiguille des secondes.