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Histoire

Fondée en 1865 par Georges Favre-Jacot, la maison Zenith réunit plus de 80 métiers horlogers sous son toit.

Férus de métiers d’art et détenteurs de savoir-faire techniques, tous s’adonnent à la tâche que s’est fixée Georges Favre-Jacot il y a plus de 150 ans : la création de montres mécaniques associant traditions horlogères et innovations. Depuis que le fameux calibre El Primero, qui assure la mesure des temps courts au 1/10 de seconde, l’a fait connaître, la Manufacture a développé plus de 600 variantes de mouvement. Dans ce troisième millénaire, fort de ce même ADN, la marque a ouvert la voie vers de nouvelles perspectives dans la mesure du temps avec le lancement de la Defy El Primero 21 et la Defy Lab. La première a fait entrer la mesure du temps dans l’ère du 1/100 de seconde, alors que la seconde, lauréate du Prix d’Innovation au Grand Prix d’Horlogerie de Genève 2017, a bouleversé les fondements mêmes de l’horlogerie traditionnelle avec la montre mécanique la plus précise jamais réalisée. Stimulée par ces percées dans l’horlogerie du futur, Zenith dessine son avenir… 



Dates-clés

Le fondateur de Zenith, Georges Favre-Jacot, produit des montres en réunissant différents métiers de l’horlogerie sous le même toit.

Georges Favre-Jacot remporte la médaille d’or à l’Exposition universelle de Paris.

Zenith conçoit des instruments de bord qui équipent avions, automobiles, camions et trains.

La manufacture de Georges Favre-Jacot adopte définitivement le nom de Zenith, qui renvoie au plus haut point d’un astre dans le ciel, symbole d’excellence pour la Maison.

Zenith lance son légendaire calibre 135. Ce chronomètre de 29,3 mm de diamètre seulement pour montre-bracelet est doté d’une petite seconde, et sera récompensé par pas moins de 235 prix.

Lancement du calibre 5011 K, record de précision de sa catégorie, qui équipera des chronomètres de marine, des montres de poche et des pendulettes, ainsi que la Pilot Montre d’Aéronef Type 20 dans une édition limitée.

L’horloger Charles Vermot cache les plans, pièces et outils nécessaires à la fabrication de calibres mécaniques pour les sauver de la destruction, à la suite de la décision de la compagnie alors propriétaire de Zenith de restreindre sa production aux seules montres à quartz.

Les montres mécaniques sont à nouveau demandées et Charles Vermot restitue à Zenith l’outil de production qu’il avait mis à l’abri. La fabrication du calibre El Primero peut redémarrer. De grandes marques horlogères n’hésitent alors pas à équiper leurs garde-temps de ce mouvement pour se relancer.

Lancement du mouvement automatique ultra-plat Elite, premier calibre de Zenith à avoir été conçu avec assistance par ordinateur (CAO).

Zenith rejoint le groupe de luxe LVMH.

La marque à l’étoile invente le concept Open – une ouverture est pratiquée sur le cadran, révélant l’échappement du calibre El Primero. Les oscillations s’offrent au regard.

40e anniversaire de l’El Primero.

Le Grand Prix d’Horlogerie de Genève (GPHG) décerne le Prix de la Grande Complication à l’Academy Christophe Colomb Équation du Temps.

Zenith renoue avec l’aviation et étoffe la collection Pilot de trois nouveaux modèles, Pilot Montre d’Aéronef Type 20, Pilot Doublematic et Pilot Big Date Special. Cette dernière remporte le Prix « Petite Aiguille » du Grand Prix d’Horlogerie de Genève 2012. Zenith soutient Felix Baumgartner, parachutiste autrichien qui est devenu le premier homme à franchir le mur du son en chute libre après s’être élancé pour un saut stratosphérique depuis une capsule spatiale. Zenith a assuré le chronométrage officiel de ce saut avec la Stratos Flyback Striking 10th pourvue du mouvement Zenith El Primero.

Prix GPHG Sport – Chronomaster El Primero Stratos Flyback Striking 10th. Avec les teintes gris clair, bleues et anthracite rappelant le ciel, choisies pour orner les cadrans de la Zenith El Primero en 1969, la Zenith Chronomaster El Primero Stratos Flyback Striking 10th remporte le Prix GPHG dans la catégorie Sport. 

Prix GPHG Sport – Chronomaster El Primero Lightweight. La Zenith Chronomaster El Primero Lightweight remporte le Prix GPHG dans la catégorie Sport. Bénéficiant des dernières recherches réalisées sur les nouveaux matériaux, le chronographe léger El Primero allie un mouvement en titane et silicone avec un boîtier en carbone ultra-sportif.

150e anniversaire de Zenith et le Zenith El Primero : Chronomaster 1969. Occasion idéale pour avoir une vision panoramique sur son histoire, les révolutions créées par la marque et les caractéristiques qu’elle a accompagnées, Zenith célèbre son 150e anniversaire avec le lancement du Zenith El Primero : Chronomaster 1969, une édition limitée de 150 pièces qui reprend les codes de style du modèle d’origine tout en affichant un style très contemporain qui incarne une attitude provocante et l’esprit d’entreprise si cher à la marque.

Zenith Defy El Primero 21 atteint la précision mécanique du 1/100 de seconde. Cette même année, la manufacture lance la Defy Lab, pourvue d’un nouvel oscillateur en silicone monocristallin étonnamment fin et insensible aux champs magnétiques, à la gravité et à la température. Le boîtier de la Defy Lab, montre d’une très grande précision, a été façonné en Aeronith, le matériau composite aluminium le plus léger au monde. La Zenith Defy Lab remporte le Prix GPHG dans la catégorie Innovation

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