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石英表

19世纪后半叶,由主发条提供的机械能达到了极限,期间开发的采用电能的大型时钟最终占据了优势地位。

早在1934年,石英钟的精度就使其能够探测到地球转速的变化。但直到首批微型电池的出现才使得石英进入腕表领域成为可能。


从电力钟到石英表

1945 至 1949

Samuel Ruben与Philip Rogers Mallory发明了用于电子腕表的首个电池。这些圆柱形汞电池大小如同一个按钮,拥有大约12个月的自主走时时间。

John Bardeen, Walter Brattain 与 William Shockley发明锗晶体管。由于其成本高昂且缺乏效率,在约1960年之前一直无法集成于腕表之中。

来自Lip(法国)及Elgin(美国)的工程师分别生产出首批电子腕表原型。尽管构造不同,但两者均搭载着一个由电池、线圈与微触点所组成的电路。借助传统的摆轮与游丝,它们与机械表一样精确。两者均在五年后得以商业发布。

Max Hetzel为宝路华推出首个音叉腕表原型。

1959

2月6日,美国电子工程师Jack St. Clair Kilby注册了首个集成电路专利。尽管他被誉为集成电路的发明者,但大约同时期由Robert Noyce注册专利的一个更为可靠的版本才是所有未来进展的基础。

宝路华推出基于1953年一项专利的Accutron腕表。通过电池为将直流电转换为交流电的电路供电。这使得替代传统摆轮进行振荡的音叉得以出现。 

电子表精度达到机械精密计时器的水平。

瑞士纳沙泰尔核心电子钟表商生产出首个石英腕表原型Bêta 1,并于次年加入计时领域的竞争。结果显示其精度为机械精密计时器的12倍,音叉精密计时器的6倍。