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专利法

专利法的目标是保护技术创新,例如手表机芯。专利法赋予其所有者在一个预定期限内对于包含新技术成就的某一产品或工艺拥有独家权利。作为对这种独占权利的回报,发明者向社会提供这一新产品或工艺的信息。

可以享受专利保护的发明,其所需的基本条件如下:

  • 该发明必须新颖。其新颖性通过比较申请专利之时发明的技术状态来加以评估。技术状态根据公众可以获得的技术情报来界定。换言之,如果在专利申请之时信息已为公众所知,则其新颖性将被排除。
  • 发明必须是发明行为的结果,这意味着发明不能是以行业人士显而易见的方式,从现有的技术状态得到的当然结果。因此,通过将无需创造性努力的技术要素进行推论及组合得到的设计,并无资格受到保护。

出于同样的原因,专利保护并不涉及没有具体应用的发现、理念、原则,科学理论及数学方法。美观设计也被排除在专利保护之外,但如果符合法律规定,可以得到设计与实用新型的保护。

在注册程序终了之时授予专利,需先递交申请,申请应包括对专利的描述,以及确定专利保护范围的诉求。

在专利申请程序结束时,所有者会被授予一个临时的独占利用权利。所有者有权禁止第三方使用其发明。他还有权组织这一利用权,并根据合同框架内规定的条件向第三方授予许可。对于假冒专利的制裁以各国国内立法的管辖权为限。

专利在给定的期限之内,构成自由竞争的例外。除了所有者,其他市场参与者均不能染指该专利。

专利保护覆盖的时间长度各国各不相同。多数国家为二十年。专利可以向其国家国内主管机构申请,并获得专利的授予。所获得的保护因此被限制在有关国家的领土之内。

也可申请国际专利,根据1970年6月19日《华盛顿公约》,国际专利受《专利合作条约》的管辖,后者建立了一种名为PCT(《专利合作条约》)的国际专利申请系统。目前有128个缔约国。单一的国际申请应向世界知识产权组织(WOIP)内日内瓦办公室提出。尽管受理程序受到本条约的管辖,授予专利的决定及对已颁发专利的管理仍属于申请中所规定国家的国内法管辖。

欧洲专利办公室(EPO)也可颁发专利保护。尽管国内立法存在诸多不同,欧洲各国还是显示出在欧洲建立统一专利系统的共同政治愿望。最初的想法是建立一种共同体专利,但很快明显能看出这种方法是行不通的。因此通过了《1973年慕尼黑条约》,为该条约所有成员国建立起集中申请与颁发程序。欧洲专利自颁发确认公布之日起,在提交申请的各成员国内赋予其所有者与其在祖国所获颁发专利相同的权利。单一专利申请可覆盖EPO大约30个左右的成员国。通过欧洲专利公告发布专利。一旦颁发专利,将使得申请专利的每一国的国内专利全部生效。

虽然数次尝试建立共同体专利均告失败(以《1975年卢森堡公约》尤为著名),但许多欧盟国家均已强调建立这样一种工具的重要性。

各国之间达成协议的障碍包括专利翻译的成本以及复杂的司法系统......